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© photo RMN, Hervé Lewandowski


Lieu de conservation

Paris, musée d'Orsay

© Musée du Louvre - Marie-Alice Loiseau

http://www.musee-orsay.fr/fr/accueil.html

Expositions

De l'Impressionisme à l'Art Nouveau, acquisitions du Musée d'Orsay 1990-1996, Paris, France, 1996.

SPENCE, Benjamin Edward

Liverpool, 1822 - Livourne, 1866

Le murmure de l'ange

The Angel's Whisper

1857

Marbre, ivoire

H.: 0.68 m.; L.: 0.72 m.; P. 0.63 m.

Signé et daté sur la plinthe: B. SPENCE FECIT ROMA

Paris, musée d'Orsay

RF4445

Sculpture

Collection Henry Robertson Sandbach of Hafodunos Hall, Langernyw.

Vente Christie's Londres, The nineteenth century, n°235.

19e siècle


Commentaires

Le murmure de l'Ange est sculpté d'après un poème de Samuel Lover qui raconte une croyance irlandaise: lorsqu'un bébé sourit en dormant c'est qu'un ange chuchote à son oreille. Le sculpteur Spence est un émule du néo-classicisme: il vit et travaille à Rome auprès du plus grand sculpteur anglais de l'époque, John Gibson. Il lui emprunte le traitement  des corps et des volumes définis avec précision que la lumière enveloppe sans trouver d'aspérités. Mais il tempère les aspects rigides de son maître paar un goût pour une certaine sentimentalité et tire volontiers ses sujets non pas de la mythologie grecque, mais de Shakespeare, de la littérature romantique anglaise ou de la Bible.

C'est en italie qu'un important marchand de Liverpool commanda l'oeuvre qu'il exposa parmi d'autre dans une galerie construite à cet effet.

 

 

THE ANGEL'S WHISPER

A baby was sleeping,

Its mother was weeping,

For her husband was far on the wild raging sea;

And the tempest was swelling

Round the fisherman's dwelling,

And she cried, "Dermot, darling, oh! come back to me."

 

 

Her beads while she number'd,

The baby still slumber'd,

And smiled in her face as she bended her knee;

"Oh blest be that warning,

My child's sleep adorning,

For I know that the angels are whispering with thee.

 

 

"And while they are keeping

Bright watch o'er thy sleeping,

Oh, pray to them softly, my baby, with me

And say thou wouldst rather

They'd watch o'er thy father!

For I know that the angels are whispering with thee."

 

 

The dawn of the morning

Saw Dermot returning,

And the wife wept with joy her babe's father to see;

And closely caressing

Her child, with a blessing,

Said, "I knew that the angels were whispering with thee."

Samuel Lover (1797-1868)