Collection

L'art des Etats-Unis en France jusqu'en 1940  

Le XXe siècle

Dans les années de l'après-guerre, les artistes américains se mirent à produire des tableaux et des sculptures dans les styles modernes les plus divers. Les portraits perspicaces de Romaine Brooks furent marqués par les mouvements symbolistes et surréalistes. Les esquisses d'aquarelles de John Marin et d'Arthur B. Davies soumettaient des motifs naturels à une abstraction radicale. Man Ray, Alexander Archipenko et JohnStorrs créèrent des sculptures à partir de matériaux nouveaux comme la tôle ou l'aluminium ­ des œuvres d'une modernité agressive aux yeux des observateurs de l'époque.

L’un des traits distinctifs du style américain du début du XXe siècle est son éclectisme. Les tendances abstraites et surréalistes caractéristiques de cette époque coexistent avec celles, plus populaires et décoratives, issues du mouvement de l'Art Nouveau. Paul Wayland Bartlett rencontra le succès à plusieurs Salons successifs avec ses petites sculptures d'animaux en bronze polychrome, créées dans un style coulant et naturaliste. En 1908 pourtant, Bartlett avait été choisi pour sculpter une monumentale statue équestre à la gloire du Général La Fayette, présentée par des écoliers américains au peuple français. Cette sculpture, de style conventionnel et académique, ornait la cour du Louvre jusqu'au démarrage en 1983 du projet de rénovation conçu par l'architecte I.M. Pei. Bartlett savait aussi bien sculpter une immense statue commémorative que de délicats objets multicolores et décoratifs. Cette aptitude fut partagée par de nombreux artistes américains de l'époque.

Moins de dix ans après l'érection du mémorial de Bartlett, des Américains qui avaient étudié à Paris, comme Raymond Loewy ou Norman Bel Geddes, inventèrent un nouveau domaine : celui du design industriel. A l'époque, leur graphisme dépouillé aux lignes pures ne fut pas forcément perçu comme de l'art, mais il a peut-être façonné la modernité du XXe siècle bien plus que les projets contemporains de l'avant-garde artistique.